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21 La Fontaine — Comment l’Esprit vient aux Filles — Épitaphe
Jean de La Fontaine (1621-1695)

Contes et nouvelles en vers

Comment l’Esprit vient aux Filles

 

Il est un jeu divertissant sur tous,
Jeu dont l’ardeur souvent se renouvelle :
Ce qui m’en plaît, c’est que tant de cervelle
N’y fait besoin, et ne sert de deux clous.
Or devinez comment ce jeu s’appelle.

Vous y jouez ; comme aussi faisons-nous :
Il divertit et la laide et la belle :
Soit jour, soit nuit, à toute heure il est doux ;
Car on y voit assez clair sans chandelle.
Or devinez comment ce jeu s’appelle.

Le beau du jeu n’est connu de l’époux ;
C’est chez l’amant que ce plaisir excelle :
De regardants pour y juger des coups,
Il n’en faut point, jamais on n’y querelle.
Or devinez comment ce jeu s’appelle.

Qu’importe-t-il ? sans s’arrêter au nom,
Ni badiner là-dessus davantage,
Je vais encor vous en dire un usage :
Il fait venir l’esprit et la raison.
Nous le voyons en mainte bestiole.

Avant que Lise allât en cette école,
Lise n’était qu’un misérable oison.
Coudre et filer c’était son exercice ;
Non pas le sien, mais celui de ses doigts ;
Car que l’esprit eût part à cet office,
Ne le croyez ; il n’était nuls emplois
Où Lise pût avoir l’âme occupée :
Lise songeait autant que sa poupée.

Cent fois le jour sa mère lui disait :
Va-t’en chercher de l’esprit malheureuse.
La pauvre fille aussitôt s’en allait
Chez les voisins, affligée et honteuse,
Leur demandant où se vendait l’esprit.
On en riait ; à la fin on lui dit :
Allez trouver père Bonaventure,
Car il en a bonne provision.

Incontinent la jeune créature
S’en va le voir, non sans confusion :
Elle craignait que ce ne fût dommage
De détourner ainsi tel personnage.
Mais voudrait-il faire de tels présents,
À moi qui n’ai que quatorze ou quinze ans ?
Vaux-je cela ? disait en soi la belle.
Son innocence augmentait ses appas :
Amour n’avait à son croc de pucelle
Dont il crût faire un aussi bon repas.

Mon Révérend, dit-elle au béat homme,
Je viens vous voir ; des personnes m’ont dit
Qu’en ce couvent on vendait de l’esprit :
Votre plaisir serait-il qu’à crédit
J’en pusse avoir ? non pas pour grosse somme ;
À gros achat mon trésor ne suffit :
Je reviendrai s’il m’en faut davantage :
Et cependant prenez ceci pour gage.

À ce discours, je ne sais quel anneau,
Qu’elle tirait de son doigt avec peine,
Ne venant point, le père dit : Tout beau ;
Nous pourvoirons à ce qui vous amène
Sans exiger nul salaire de vous :
Il est marchande et marchande, entre nous ;
À l’une on vend ce qu’à l’autre l’on donne.
Entrez ici ; suivez-moi hardiment ;
Nul ne nous voit, aucun ne nous entend,
Tous sont au chœur ; le portier est personne
Entièrement à ma dévotion ;
Et ces murs ont de la discrétion.

Elle le suit ; ils vont à la cellule.
Mon Révérend la jette sur un lit,
Veut la baiser ; la pauvrette recule
Un peu la tête ; et l’innocente dit :
Quoi c’est ainsi qu’on donne de l’esprit ?
Et vraiment oui, repart sa Révérence ;
Puis il lui met la main sur le téton :
Encore ainsi ? Vraiment oui ; comment donc ?

La belle prend le tout en patience :
Il suit sa pointe, et d’encor en encor
Toujours l’esprit s’insinue et s’avance,
Tant et si bien qu’il arrive à bon port.
Lise riait du succès de la chose.
Bonaventure à six moments de là
Donne d’esprit une seconde dose.
Ce ne fut tout, une autre succéda ;
La charité du beau père était grande.

Et bien, dit-il, que vous semble du jeu ?
À vous venir l’esprit tarde bien peu,
Reprit la belle ; et puis elle demande :
Mais s’il s’en va ? s’il s’en va ? nous verrons ;
D’autres secrets se mettent en usage.
N’en cherchez point, dit Lise, davantage ;
De celui-ci nous nous contenterons.
Soit fait, dit-il, nous recommencerons
Au pis aller, tant et tant qu’il suffise.
Le pis aller sembla le mieux à Lise.
Le secret même encor se répéta
Par le pater ; il aimait cette danse.
Lise lui fait une humble révérence ;
Et s’en retourne en songeant à cela.

Lise songer ! quoi déjà Lise songe !
Elle fait plus, elle cherche un mensonge,
Se doutant bien qu’on lui demanderait,
Sans y manquer, d’où ce retard venait.
Deux jours après sa compagne Nanette
S’en vint la voir : pendant leur entretien
Lise rêvait : Nanette comprit bien,
Comme elle était clairvoyante et finette,
Que Lise alors ne rêvait pas pour rien.
Elle fait tant, tourne tant son amie,
Que celle-ci lui déclare le tout.
L’autre n’était à l’ouïr endormie.
Sans rien cacher, Lise de bout en bout
De point en point lui conte le mystère,
Dimensions de l’esprit du beau père,
Et les encore, enfin tout le phébé (le secret).
Mais vous, dit-elle, apprenez-nous de grâce
Quand et par qui l’esprit vous fut donné.

Anne reprit : Puisqu’il faut que je fasse
Un libre aveu, c’est votre frère Alain
Qui m’a donné de l’esprit un matin.
Mon frère Alain ! Alain ! s’écria Lise,
Alain mon frère ! ah je suis bien surprise ;
Il n’en a point ; comme en donnerait-il ?
Sotte, dit l’autre, hélas tu n’en sais guère :
Apprends de moi que pour pareille affaire
Il n’est besoin que l’on soit si subtil.
Ne me crois-tu ? sache-le de ta mère ;
Elle est experte au fait dont il s’agit ;
Si tu ne veux, demande au voisinage ;
Sur ce point-là l’on t’aura bientôt dit :
Vivent les sots pour donner de l’esprit.

Lise s’en tint à ce seul témoignage,
Et ne crut pas devoir parler de rien,
Vous voyez donc que je disais fort bien
Quand je disais que ce jeu-là rend sage.

 

Épitaphe (écrite par lui-même)

Jean s’en alla comme il était venu,
Mangea le fonds avec le revenu,
Tint les trésors chose peu nécessaire ;
Quant à son temps, bien sut le dispenser,
Deux parts en fit dont il soulait passer (passait d’habitude)
L’une à dormir et l’autre à ne rien faire.

 

Voir aussi:
68 La Fontaine — Conte posthume
69 La Fontaine — Notre ennemi, c’est notre maître


happy   dans   Merveilles    Mercredi 21 Juillet 2004, 13:33

 


 


d ’ é c h o   e n   é c h o s

 

Vendredi
Vendredi
21-07-04
à 14:32

1  

Merci de contribuer aussi subtilement à cultiver nos esprits ;-)

Happy
Happy
21-07-04
à 18:23

2  Re:

L'esprit se cultive par l'esprit. Que serait l'esprit si on ne le transmettait. L'esprit se transmet de proche en proche : maintenant Lise va transmettre l'esprit à un garçon, qui le transmettra à une fille, qui le transmettra... et ainsi de suite.
On ne peut transmettre l'esprit que si on l'a reçu. Et il ne faut pas hésiter à s'assurer qu'on l'a bien reçu ;)

Kicépalogué-e
25-04-05
à 15:52

3  Re:

on cultive vos corps



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